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PATRIMOINE

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La grève avec occupation des métallurgistes de l’usine Rateau à la Courneuve est une des premières grandes luttes contre une politique de restructuration et de liquidation d’entreprises qui se manifesta de manière particulièrement précoce en Seine-Saint-Denis. Intervenant quelques années après 1968, ce conflit marque l’entrée dans un cycle de combats de longue durée avec occupations des locaux, pour la défense de l’emploi. Ces affrontements se déroulent alors même que le monde industriel français se restructure et passe de la phase patronale au capitalisme financier. 

Réalisé en 1994 pour le journal Révolution, l'entretien avec Willy Ronis publié ci-dessous est ici retranscrit pour la première fois dans son intégralité.

Photographie de Meyer.

 

En janvier 1975, la direction de Grandin (usine d’électronique à Montreuil dépendante du trust Thomson) annonce aux 500 travailleurs – des femmes, en grande majorité - leur licenciement et la fermeture de l’usine. En février, l’occupation est décidée. Pendant 9 mois, les ouvrières de Montreuil mèneront des actions à tous les niveaux, dans les ministères, à la radio et à la télévision, dans les manifestations. Aidées par la CGT, le PCF et la mairie de Montreuil, elles sauront susciter une solidarité qui ne faiblira pas. 

Si les bidonvilles ont une histoire, quasiment sans trace dans le paysage urbain, ce terme si explicite a également un passé riche d’enseignements sur la perception du phénomène et ses traitements politiques.

Le livre de Laurent Marie fait figure de bonne nouvelle pour ceux qui mettent au centre de leurs recherches le cinéma comme pour les historiens du communisme. Le cinéma est à nous écrit dans une langue toujours claire et jamais jargonante (qualité relativement rare chez les universitaires) a le mérite non seulement de prolonger mais aussi d'approfondir une thèse écrite sur le même sujet, thèse que l'auteur a soutenu en Irlande, à l'université de Dublin en 2001. Centré sur la vaste période 1945-2005, le livre analyse surtout le milieu et le travail des critiques communistes et leur rapport avec la direction du PCF, comme il traite de leur positionnement dans le champ de la critique en général.

Pendant longtemps, l'approche des rapports entre mouvement ouvrier et cinéma fut esquissée par des historiens et surtout des critiques (souvent soviétophiles) dont on ne retint généralement que quelques repères sommaires, soit un coup de clairon et une citation. Le coup de clairon : la nationalisation du cinéma le 27 août 1919 par la République des soviets. La citation : «Le cinéma est de tous les arts le plus important» (Lénine). L'histoire des liens tissés par les mouvement communistes nationaux fut ainsi déclinée à l'aune de ce décret et de cette déclaration.

Longues, âpres, aux enjeux cruciaux, les luttes du Livre ont marqué l'histoire de la Seine-Saint-Denis et ont porté au-delà. L'imprimerie Chaix à Saint-Ouen fut ainsi occupée pendant 68 mois à partir de novembre 1975. Les travailleurs du Parisien, entre autres par des actions spectaculaires, firent connaître leur lutte dans toute la France. Cependant, ces conflits, en dehors des mémoires professionnelles et syndicales, sont aujourd'hui méconnus.

 

Le phénomène des bidonvilles, très prégnant dans l'histoire urbaine, sociale et politique de la Seine-Saint-Denis, a concerné des dizaines de milliers de personnes entre 1954 et 1974. Photographies et films en constituent une trace et un témoignage indispensables. La lecture et la confrontation des images permettent de mieux comprendre les réalités, les acteurs et les enjeux de cette histoire. Celle-ci trouve un écho dans le mal logement qui perdure aujourd’hui en France.

Il y a longtemps que l’on connaît l’œuvre de Marie Hélia, et les spectateurs du Magic Cinéma se souviennent certainement de l’Usine rouge (1989, son premier documentaire, sur la grève des ouvrières de Douarnenez en 1925), des Filles de la sardine (2001, sur le travail des sardinières aujourd’hui) comme deux de ses courts-métrages de fiction (tout à fait réussis),  Monette (2000) et  Les Princesses de la piste (2004). Ainsi, Marie Hélia est une des rares cinéastes en Bretagne dont on attend avec curiosité si ce n'est avec impatience chaque nouvelle pièce d'une œuvre commencée  à la fin des années 80. 

"Radio Lorraine Cœur d'Acier", fondée suite à une décision de la CGT, a été créée pour populariser la lutte des sidérurgistes lorrains qui connut une étape spectaculaire avec la marche du 23 mars 1979 à Paris. "RLCA" fut aussi une aventure radiophonique innovante et populaire que le gouvernement d'alors essaya de faire taire par de nombreux moyens. 

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